思想的洞穴

在我們周遭人的看法與意見,常會在不知不覺地影響我們的觀點,使我們看不清楚事物的本質。最近同人和朋友在 MSN 聊到工作價值觀的問題,朋友告訴我,他最近很感嘆他們公司的文化,也就是什麼都能做,而且要立刻去做。雖然從一方面來看,Just do it,表現了處事的積極態度,但在另一方面,他也深深地感受到,公司有些人都不太想一想,事情的道理在哪裡。

朋友的觀點,突然讓我發現,從最近他的經驗分享及我們所聊到的話題中,好像都與組織學習有某些關聯。對於我的這個發現,他表示最近他剛好在讀《第五項修煉》,同時他和他的同事組了讀書會。我問他:"是否開始質疑身邊理所當然之事?"。他回答道:"有一點吧,最近常和同事討論,交換心得更有啟發"。

我記得之前曾向這位朋友分享過一個感覺,就是在我追求學習與成長的過程中,很容易會接受到更多元的資訊與知識,無形中會擴展自己視野,但卻也會逐漸體會到自己會開始不習慣以前所習以為常的觀念,因為我擁有更多的資訊與知識去審視它們,不再像過去那樣地全盤吸收一般人所認定的傳統觀念。然而,挑戰傳統觀念的結果,卻很容易產生與上司的理念之爭。因此,這次與朋友的這段對話,讓我心中產生了一種想法,個人的成長與改變似乎很容易與周遭人事物產生格格不入的現象,這讓我想到了「洞穴寓言」的隱喻。

有一群囚犯在一個洞穴中,他們手腳都被捆綁,身體也無法轉身,只能背對著洞口。他們面前有一堵白牆,他們身後燃燒著一堆火。在那面白牆上他們看到了自己以及身後到火堆之間事物的影子,由於他們看不到任何其他東西,這群囚犯會以為影子就是真實的東西。最後,一個人掙脫了枷鎖,並且摸索出了洞口。他第一次看到了真實的事物。他返回洞穴並試圖向其他人解釋,那些影子其實只是虛幻的事物,並向他們指明光明的道路。但是對於那些囚犯來說,那個人似乎比他逃出去之前更加愚蠢,並向他宣稱,除了牆上的影子之外,世界上沒有其他東西了。 維基百科編者 (2007). 柏拉圖. Wikipedia, . Retrieved 09:06, 8 月 16, 2007.

我們所接受的信念,形成了思想的洞穴,侷限著我們對事物的觀點。同時,我們也受到了他人認同感的捆綁與制約,使我們不去審視這些信念。然而,一旦我們可以掙脫束縛,並得以審視那些我們過去接受的傳統觀念,我們就會逃離那思想的洞穴。於是,我們會發現我們過去的無知,並真正看清事物真實的一面。但當我們向還在思想的洞穴中的朋友解釋這一切時,我們很可能會被嘲笑,因為他們除了洞穴中虛幻的影子外,對洞穴外的世界是盲目且茫然無知的呀。

所以,對於任何觀點,如果我們沒有去質疑並深入地思考為什麼,那麼我們將成為沒有思想的木偶,隨人擺布。我們必須要明白自己其實對很多事情是一無所知的,惟有不斷地透過自我思辨的能力及向他人學習的態度,才能真正地減少自己的無知。因此,除了知識的學習外,更要學習如何加強對事物反思能力。而對組織而言,一個有學習力的企業要有集體反思的能力。在行動之後,能集體停下來反思的能力,團隊探究的重點是行動背後的假設,而不是行動本身,當交談的層次進入到假設及認知的層面時,團隊才有可能進入所謂的「雙環路學習」,也就是一群人共同思考的境界沈沂採訪整理,《21世紀商業評論》,2005 年 11 期。,這樣團隊才不會迷失在思想的洞穴當中。

要脫離思想的洞穴,我們必須審視我們的信念,是否忽略了我們不知道我們所不知道的事物而有所遺漏或偏頗。所以,多參考別人的觀點,學會讓自己從不同角度來看事情,這樣才能經得起理性的考驗。例如,有些人很喜歡以個人的政治理念來評斷事物的價值,對於法院的判決不符合其政治主張時,就訴求司法的不公。他們忽略了法律是要依據客觀的證據而不是主觀的認知,這些人真的是迷失在思想的洞穴當中而不了解自己的無知呀。

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