jim yeh on 十一月 8th, 2007

相信大部份的人會認同科技產業的發展是需要技術創新的。從觀念上來看,我們深信技術創新是科技業的根本。但從網路創業一些實際的成功案例來看,技術能力似乎並不是成功的關鍵,而這些成功的經驗卻顯示,在網路上創業要成功,與技術是否能夠貼近人性需求有密切的關連。

所以,從行銷的觀點來看,技術只是一種手段,人性需求才是根源。但這是否意味著技術一定要跟在行銷的背後,只能扮演支援性的角色而不具策略性的角色;也就是說,它只是因應環境變化的工具而無法成為企業轉變的驅動力呢?

顯而易見地,問題是不可能站在單一觀點就可以得到一致而完整的結論的。我們所處的世界,並不是事事都充滿著絕對的確定性,卻常常具備著相對的可能性的。所以,在科技業,技術創新固然不盡然是「一切的根本」,這樣說會有立論過於武斷之嫌;但相對地,「技術只是一種手段,人性需求才是根源」的觀點真的也是恒久不變的真理嗎?同人在 funP 的討論中提出了如下的質疑:

技術的發展往往也會創造出新的需求,技術與需求之間的關係,往往是很複雜的,到底誰是根源,誰是手段,會因情境而有不同的結論,很難一概而論呀。所以,不應該用太過簡化的結論去看問題呀。

同人承認人性需求是根源,也相信「科技始終來自於人性」,但說技術只是手段也有太過簡化技術與需求之間的關係。市場需求與技術發展間的關係,並不是用簡單線性因果關係可以解釋的,我認為它們之間的關係是複雜的,但可用下圖所示的動態系統模型來理解。

techim.PNG

上圖的動態系統模型正顯示了技術發展常會面臨成長上限的現象。市場需求與技術發展彼此增長的,從行銷的觀點來看,我們可以說市場的需求引領技術的發展;但從技術的觀點來看,我們更可以說,因為技術的蓬勃發展使得人們可以讓生活更舒適,工作更有效率,因而創造更多新的市場需求。因此,科技產業的發展一方面是因為人性的需要刺激科技的發展,但另一方面也是因為新的科技的發展創造出更多的市場需求,創造了市場的繁榮景象。

techim_s.PNG

左圖顯示依上述所提及之動態模型來模擬市場需求與技術發展的變化。早期大家對技術不夠熟悉,只能透過摸索的方式來導入新技術,因此市場需求量並不高。慢慢地,當人們體會到了科技所帶來的便利與效益後,便會開始大量採用而使得技術的應用大幅的擴張。

然而,隨著應用的日增,技術的發展也會逐漸遇到一些瓶頸,例如技術架構上先天的限制、資源的有限性等,技術開發的生產力無法負荷龐大的需求等,都會使得技術發展的成長趨緩、停滯、甚至於衰退。而在這樣的產業環境下,仍舊要讓企業能夠繼續成長,所憑藉的其實不是技術、也不是行銷,而是企業技術創新的管理能力。

技術創新才是促成技術發展的重要關鍵,沒有技術創新,技術發展必將停滯乃至於衰退,人們也們因為在科技上的無知而渡過黑暗期。如此看來,技術創新在科技產業中是根本是絕無疑義的,但這並不代表技術創新就必須否定人性。相反地,技術創新的目的正是為了更貼近人性需求,市場需求與技術發展兩者並非存在競爭的關係,而是相互合作,相輔相成的,目標都是要追求企業的永續發展呀。

因此,技術創新來自兩種驅策力量之一,一種是科技推動的力量,另一種則是市場拉動的力量。科技的重大改變往往會促成劇烈而重大的變革,並造成技術的不連續發展,同時,提供了全新的功能,並創造出新的市場需求。以資訊技術為例,資訊技術的發展曾經歷了由資料庫網路的促成科技(Enabling Techniques)所引起的劇烈重大變革,同時也大幅改變了企業應用資訊系統的全新視野。

市場需求所造成的變化則較為緩和,以反覆或漸進的方式來演進技術。它是針對市場的反應來改進已存在的技術以提昇績效、安全性、品質或降低成本。因此,創新不等於高科技,有時候,我們只需要重新組合所擁有技術、產品、流程或服務,便可以用全新的思維來思考企業的生產程序與商業模式,以更有效率的方式來應用技術,這樣也是一種成功的技術創新。

國內目前正處於技術的發展開始遇到瓶頸的狀況。以資訊服務業在企業應用為例,一些研究報告顯示,因為經濟情勢的轉變,企業對資訊系統的投資愈來愈保守,有精準化的趨勢,大部分都是整合既有系統而非建置新的資訊系統,所以技術創新對台灣的科技產業是何其重要呀。如同 Mr. Monday 在〈Web 產業繼續向前: 技術創新是一切的根本〉所提到的:

台灣從以前到現在為止,代工都是強項,代工強調的創新能量是相對較小的,因為這有許多的風險,投入研發經費,不見得會有收穫。然而不投入技術創新,長久看來,在技術上面就會被箝制,除此之外,沒辦法創造高度的進入門檻。沒有進入門檻,沒有高度技術,那麼所賺取的總是微薄的利潤,這也是為什麼台灣的廠商紛紛轉向品牌的原因。

在台灣,技術創新的能量得確是有待加強的,至少在軟體開發的領域上是如此。大家重視成本更甚於技術的創新,於是就常常看見沒有技術創新的低成本被競爭對手模仿的惡性循環,使得大家不得不在紅海中割喉嘶殺,而這對整體的科技產業而言,這可是亟待改善的現象呀。

所以,我們需要技術創新。但我們必須明白,技術創新的主要目的並不在於創造品牌或是產生「先進者優勢」,單一產品技術的創新並不能保證企業長期的成功,技術創新最主要的價值是在使企業擁有持續快速應變的能力,而非確認今後不需要再改變。有創新,更要有市場,忽略市場需求的產品或服務並非真正的技術創新。

所以,技術創新的意義是什麼呢?同人認為,技術創新的意義是運用科技來追求盡善盡美的生活,也就是《大學》中所說的「止於至善」的境界。換句話說,技術創新運用科技的效率來創造更美好的人生,其意義是為求善的極致呀。

科技產業的發展需要持續不斷地應變,科技已不只是因應環境變化的工具,同時也是企業轉變的驅動力了。科技已直接而深遠地影響我們的生活,它縮短了人們時間上及地理上的隔閡,造成了全球化的浪潮、產生了知識經濟體系的重大變化、並促成了組織結構的轉型。技術其實不只是手段而已,當我們專注在其創新的價值,也會顯露出它的不凡。

因此,對 Aug 9 對技術研發動機的看法,同人認為不全然是如此:

眾多研發人員投入心力研發更新、更炫的技術,最後的目標也是為了能夠換取更多研究經費、更多股票與帶給家人更好的生活。

「成就感」的價值對有些研發人員而言,往往是勝過個人與家庭的實質回饋的,前者的求真或求善的精神比後者從求美所得到的實質回饋更感動他們的內心。沒錯,他們希望帶來更好的生活,但全人類的幸福比個人或家庭的幸福還要令人動容,所以他們才會常常「不求名,不求利,但求爽」。當然,這不是對與錯的問題,而是選擇的問題,不過也說明了「技術」與「行銷」是必須相互尊重才能夠建立彼此互賴的關係,進而共創雙贏,這才是技術創新的真正意義呀。

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5 Responses to “技術創新的意義”

  1. Aug 9 說道:

    to 同人

    「成就感」與「慾望」是人類向前進步的兩種動力,就像光與暗的兩面。不論技術、行銷,最終目的也都是為了幸福。要成功創業技術與行銷,兩者缺一不可。

    其實志威看到一些有失公正的言論,體內的白爛正義感基因就會啟動。不自覺會想提供另一個角度的看法 XD

    --
    同人兄的論點與結構都很嚴謹,是篇的好文!

    Write by 志威

  2. jim yeh 說道:

    謝謝志威兄。正如您所提到的:

    不論技術、行銷,最終目的也都是為了幸福。要成功創業技術與行銷,兩者缺一不可。

    同人完全同意,不過您用光明與黑暗來隱喻成就感與欲望是促使人類成長兩股動力,倒是一個有趣的比喻。讓我想到了一些延伸觀點,待我整理好再來跟大家分享。

  3. [...] Aug 9 日前在〈技術創新的意義〉的迴響中提到: [...]

  4. nikki 說道:

    您好
    我是某校的科管的研究生,看到您的技術創新的意義論述非常簡單明瞭,對於那個動態模型圖覺得非常貼切,不知能否允許於本人論文中引用該圖?另外請問能否建議關於技術創新方便的書?謝謝
    若方便可否回信至本人信箱,謝謝您的回覆

  5. jim yeh 說道:

    Hi nikki,

    引用圖沒問題,只要註明資料來源與保留連接即可。至於創新管理的書,我在研究所修這門課時是用老師發的講義,老實說,相關的書並沒看過太多,不知如何推薦。不好意思。

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