jim yeh on 八月 29th, 2008

黑天鵝效應的圖像最近終於拿到令同人期待很久的《黑天鵝效應》,這要感謝我在 EMBA 的同學的幫忙;他在出版社中任職,之前我請他幫我訂購這本書並寄到公司給我。但前一陣子同學比較忙碌,而我也一直都在客戶端駐點而沒空回公司,直到最近有機會回公司,才拿到這本書。

這本書是教我們「如何及早發現最不可能發生,但總是發生的事」,不算薄的書有五百多頁,這需要同人花不少的時間來消化它。不過,單就閱讀前言就讓同人收穫不少。而其中讓同人感受最深刻的是作者塔雷伯(Nassim Nicholas Taleb)提到生活非比尋常,他說:

對筆者而言,稀有事件就等於不確定性。這看起來也許是個強烈陳述─為了瞭解普通事件,我們必須把重點放在稀有和極端事件之研究上─但我會在後面清楚地表達我的看法。研究現象有兩種方法。第一種方法是把異常剔除,而專注於「正常」。檢視者把「離群值」丟在一旁,而去研究普通的案例。第二種方法則是想,若要瞭解一個現象,首先必須考慮極端事件─尤其是它們如果和黑天鵝事件一樣時,會帶著異常的累積效果。

我不會特別去關心普通事物。如果你想瞭解一位朋友的氣質、道德,和格調,你必須去看他在嚴格環境測試下的表現,而不是在優雅的日常生活中的狀況。光是檢視一個人的日常舉止,你能察覺他的犯罪行為有多危險嗎?如果不考慮病毒和傳染病,我們能真正瞭解健康嗎?事實上,常態通常不重要。

看了這一段文字,讓同人想到台灣最近的政治現象,正好可以用黑天鵝事件來解釋。在陳水扁家族的洗錢疑雲曝光之前,有誰會知道一向以樹立廉潔形象與價值觀訴求的民進黨,竟然會出現貪腐的黑天鵝(而且還可能是不只一隻的共犯結構)。在這群白天鵝努力與黑天鵝劃清界線之時,卻仍然有一些人會以新政府或是國民黨對阿扁的政治清算與迫害,藉以合理化大家所看到的事實。

再換一個場景來看,新政府執政將屆滿百日,許多人對新政府執政的績效批評多於肯定。在新政府上任前,大家都認為國民黨對經濟比較有經驗,換上他們來執政,應該可以改善台灣情濟的情勢。但沒有想到,新政府上任並沒有如預期地改善人民的痛苦指數,反而出現經濟不景氣使股市下跌二千多點。馬英九總統的領導能力備受質疑,馬上就變好的口號反而淪為笑柄。難道馬總統對那群擅長經濟的國民黨白天鵝而言,也是讓專家跌破眼鏡的黑天鵝嗎?

正如塔雷伯所說的一樣,黑天鵝的出現說明了我們從觀察或經驗所學到的東西有嚴重的侷限,以及我們的知識不堪一擊。一個單一觀察,就能讓千萬次確認看到數百萬隻白天鵝所得到的泛化推論失效。你所需的只是一隻黑天鵝(塔雷伯還特別強調:聽說黑天鵝相當醜)。而我們卻一再地欺騙我們自己,假裝黑天鵝事件不存在。

因為我們過度專注我們所知道的事,卻忘了探究自己的無知。塔雷伯說我們傾向於學習精確的細節而非整體,人們並沒有從歷史事件學到太多東西;很多人會認為重點在於務實並採取具體措施,而不是把知識化為定理。他提到:

我們並沒有同時學到我們不知道「我們不知道」。問題在於我們心智的結構:我們學不到規則,只是學到事實,而且只有事實。我們似乎不善於瞭解超規則(metarules,例如「我們傾向於學不到規則」這個規則)。我們藐視抽象;我們熱切地藐視抽象。

同人想到在「策略知識管理」的課堂上,李國光教授常提醒我們要注意「我不知道我不知道」的事物。而在工作上也常發現,事物的真相往往和我們事前的預測相去甚多,我們事前可以預知的事情真的少的可憐。然而,當看見許多領導者在盲目的情形下,卻想要用自己侷限的所知,用天真而簡化的方法來解決問題;雖然我們可能無力反對這種迷惘,但卻可以警愓自己不要犯下同樣的錯誤。

台灣近年來的這些政治現象,在我們看到了這些看得到的事件背後,有多少我們想不到的黑天鵝事件將會發生?我不知道,或許看完這本書我將會學到如何專注在我們所不知道的事情,來適應這些黑天鵝事件,甚至讓自己在這些事件中僥倖獲利。但目前我最能夠確定的事就是:不要用有限的知識來預測將來會發生什麼事。正如塔雷伯所說的,專家提出評估排除黑天鵝事件整體風險的預測價值上,並不比占星術好。



     

One Response to “從政治現象看黑天鵝事件”

  1. [...] 這正是時盤最神奇的地方,其實選舉會發生槍擊案,確實在五都選舉時盤中已經有顯象了,只是同人沒有想到台灣的選舉會發生那麼極端不可能發生的黑天鵝事件。直到在上週五晚上在電視中看到連勝文遭槍擊的新聞,才讓同人恍然大悟;一宮中冥王星凶相正代表著槍擊的事件呈相。看來同人對選舉過程的論斷還是太保守了,即使結果無誤,但比起十多年前在探索者時期的我,現在同人對星盤的論斷還是不夠勇敢呀。 [...]

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